¬ŅQu√© es el Largest Contentful Paint (LCP) y c√≥mo afecta al posicionamiento SEO?

metrica Largest Contentful Paint

¬ŅQu√© es el Largest Contentful Paint (LCP) y c√≥mo afecta al posicionamiento SEO?

A mayores tiempos de carga, mayores tasas de rebote. Esta correlaci√≥n no es gratuita: el abandono de usuarios aumenta un 32% si la web tarda en visualizarse de 1 a 3 segundos, seg√ļn datos de Think With Google. Aunque la velocidad de carga es un par√°metro cuantificable, muchas de las KPIs disponibles est√°n obsoletas, raz√≥n por la que el gigante de las b√ļsquedas de Internet introdujo en 2020 el indicador Largest Contentful Paint (LCP).

A grandes rasgos, esta métrica determina los segundos que una página web necesita para visualizar su contenido principal en el viewport y en estar disponible para recibir interacciones. Forma parte de Core Web Vitals, una tríada de nuevos estándares de rendimiento que permiten analizar la experiencia del usuario y que incluyen, además del citado LCP, los indicadores First Input Delay (FID), que mide la rapidez de la interacción, y Cumulative Layout Shift (CLS), centrado en la estabilidad visual.

A continuación explicaremos en profundidad qué es Largest Contentful Paint y cómo interpretarlo de forma correcta, además de detallar sus beneficios para el posicionamiento SEO.

¬ŅQu√© es Largest Contentful Paint (LCP)?

La calidad de la experiencia del usuario (UX, por sus siglas en ingl√©s) es un valor indispensable en el actual contexto digital. Con el prop√≥sito de impulsar su evaluaci√≥n y su mejora constante, Google desarroll√≥ los indicadores de Core Web Vitals, destacando entre ellos Largest Contentful Paint, traducible libremente como ¬ęrenderizado del mayor elemento con contenido¬Ľ.

Citando a Google, la m√©trica Largest Contentful Paint determina ¬ęel tiempo para renderizar la imagen o el bloque de texto m√°s grande visible dentro de la ventana de visualizaci√≥n, en relaci√≥n con el momento en que la p√°gina comenz√≥ a cargarse¬Ľ.

Que este indicador se concentre en el fragmento de texto o imagen disponible en el viewport es una ventaja interesante, pues Largest Contentful Paint sólo cuantifica los segundos que estos elementos demoran en cargar si aparecen en dicho marco o ventana visible para el usuario, que variará dependiendo del dispositivo utilizado (móvil, tablet, wearable, etcétera). En otras palabras, esta métrica no examina el contenido accesible al hacer scrolling vertical o cuyas dimensiones exceden el área inicialmente visible de la pantalla, como sucede con los carruseles de imágenes o ciertos desplegables.

esquema de Largest Contentful Paint

Para el buscador propiedad de Alphabet, es ¬ęuna m√©trica importante centrada en el usuario para medir la velocidad de carga percibida porque marca el punto en la l√≠nea de tiempo de carga de la p√°gina en que es probable que el contenido principal se haya cargado¬Ľ.

Y es que, a diferencia de otras KPIs, Largest Contentful Paint no pondera el tiempo de carga de todos los elementos, sino √ļnicamente de aquellos relevantes para la experiencia del usuario, a saber: las im√°genes y sus metaetiquetas, las miniaturas de v√≠deos o las piezas de texto (t√≠tulos, p√°rrafos, listas, etc√©tera). ¬ęPor lo general, el mayor elemento es una imagen o un v√≠deo, aunque tambi√©n puede ser un gran elemento de texto a nivel de bloque¬Ľ, aclaran desde el servicio Search Console.

Adem√°s de LCP en Google, el buscador de Mountain View integr√≥ otras m√©tricas con prop√≥sitos similares en el paquete Core Web Vitals, que sin embargo est√°n menos enfocadas a la experiencia del usuario y demuestran ser menos √ļtiles. Por ejemplo, First Contentful Paint se limita a evaluar el comienzo de la experiencia de carga. Indicadores muy utilizados en page speed, como DOMContentLoaded, realizan un an√°lisis m√°s global en lugar de enfocarse en los elementos que el usuario visualiza en pantalla, mientras que Time to First Byte (TTFB) s√≥lo informa del tiempo que demora una web en enviar el primer Byte.

¬ŅC√≥mo interpretar la m√©trica Largest Contentful Paint?

Lógicamente, acelerar la carga de páginas web supone optimizar Largest Contentful Paint en Core Web Vitals. Antes de acometer esta tarea, es recomendable familiarizarse con los valores habituales de la métrica LCP y lo que representan para Google, a fin de interpretarlos de forma correcta.

De acuerdo al esquema publicado por Google, las puntuaciones de Largest Contentful Paint se mueven en tres rangos diferenciados, a saber:

  • 2,5 segundos o menos es ¬ębueno¬Ľ: este LCP es el ideal, y Google aconseja que el 75% de todas las visitas a la web cosechen esta puntuaci√≥n, sin importar el dispositivo utilizado.
  • De 2,5 a 4,0 segundos ¬ęnecesita mejoras¬Ľ: aunque no es el fin del mundo, las webs con esta puntuaci√≥n sufren tasas de rebote superiores a la media, raz√≥n de m√°s para agilizar cuanto antes su velocidad de carga.
  • M√°s de 4,0 segundos es ¬ępobre¬Ľ: este LCP es una ‘luz roja’, una se√Īal de alarma para los equipos de desarrollo web, que deber√≠an mejorar dr√°sticamente la velocidad de carga de la p√°gina afectada.

La métrica LCP de Core Web Vitals está disponible en multitud de herramientas desarrolladas por Google, como PageSpeed Insights, Search Console, Chrome DevTools, Lighthouse o WebPageTest. Externamente al buscador de Mountain View, existen distintas herramientas de test de velocidad web como GTMetrix o Pingdom que no deberían desecharse a la ligera, aunque carecen del indicador que nos ocupa.

¬ŅPor qu√© la m√©trica LCP de Core Web Vitals es importante para el SEO?

Desarrolladores web y especialistas en SEO conceden importancia a la métrica LCP. Por sintetizar parte de lo anterior y profundizar más ampliamente en aspectos clave, detallaremos en las siguientes líneas una relación de beneficios y utilidades del indicador Largest Contentful Paint:

Una referencia clara del estado de la UX

LCP y el resto de m√©tricas Core Web Vitals son una excelente referencia de lo que Google ‘piensa’ acerca de un sitio web en particular. Cuando hablamos de mejorar la experiencia del usuario, son muchas las soluciones factibles: claridad estructural, tiempos de carga optimizados, eliminaci√≥n de pop-ups y de elementos accesorios, etc√©tera. Sin embargo, estas mejoras podr√≠an ser ineficaces, y la espera de resultados es demasiado larga y molesta como para malgastar recursos en experimentos.

Mediante el indicador Largest Contentful Paint, se obtiene un feedback inmediato de la velocidad de carga percibida por el usuario. Una puntuación positiva, o al menos ascendente, revelará al equipo profesional detrás de la web que dirige sus esfuerzos en la dirección adecuada.

Ayuda a reducir el tiempo de carga…

La m√©trica LCP mide, repetimos, el lapso que una web consume en mostrar su contenido principal y estar disponible para el visitante. Por consiguiente, optimizar este indicador no supone una p√©rdida de tiempo, pues contribuye a mejorar un aspecto clave en la experiencia de navegaci√≥n y el posicionamiento SEO. Desde Google recomiendan, en su gu√≠a Webmaster Guidelines, que ¬ęlos sitios r√°pidos mejoran la experiencia de usuario y contribuyen a mejorar la calidad general de la web¬Ľ.

(Si tienes dificultades para mejorar la velocidad de carga en WordPress, estos plugins te ser√°n de gran utilidad).

navegación móvil

… y optimizar el presupuesto de rastreo

Los tiempos de carga excesivos dificultan el rastreo e indexaci√≥n de contenidos en las SERPs. Considerando esto, optimizar una m√©trica relacionada como el LCP mejora el aprovechamiento del crawl budget o presupuesto de rastreo. Este se define como el tiempo m√°ximo que las ‘ara√Īas’ del buscador dedican a inspeccionar el contenido de una web, limitaci√≥n necesaria que previene colapsos en el ancho de banda del servidor. En otras palabras, agilizar los tiempos de carga contribuir√° a que m√°s p√°ginas sean indexadas en los rankings de Google.

Eleva el rendimiento de campa√Īas publicitarias

Otro de los beneficios de optimizar el indicador Largest Contentful Paint es el rendimiento de campa√Īas PPC. Porque los anuncios display y otros recursos publicitarios redirigen a los usuarios a landing pages o a productos y categor√≠as del sitio web del anunciante. Si sus tiempos de carga son deficientes, las tasas de rebote de la campa√Īa podr√≠an dispararse, precipitando su fracaso.

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